21. yüzyılda Antarktika'nın genellikle bilim insanı olan sakinlerini kıskanacağımı düşünmezdim. Ancak fiber internete istese de erişemeyen bir yazar olarak haberini vermeliyim ki Antarktika yakın zaman yüksek hızlı internete kavuşabilir.

McMurdo İstasyonu'nda yürütülen bilim çalışmalarına katkısı olması amacıyla kıtaya yüksek hızlı internet bağlanması hedefleniyor. Eğer bu gerçekleşirse Roald Amundsen'in kutup noktasına bayrağı dikmesinden 11o yıl sonra Antarktika dünyanın geri kalanıyla yüksek hızlı fiber optik kablo bağlantısı olan son kıta olacak.

Antarktika kıyılarının hemen dışındaki volkanik bir kayanın üzerinde yer alan McMurdo İstasyonu, yılın bu zamanında "yaza" girmeye hazırlanan kıtada bilimsel araştırmalarını yürütmek isteyen bilim insanları ile dolup taşıyor. ABD Ulusal Bilim Vakfı tarafından işletilen istasyon, Ekim-Şubat ayları arasında Antarktika yazında iklimden okyanus bilimine kadar değişen konularda araştırma yapmak için gelen 1.000'e kadar ziyaretçiye ev sahipliği yapıyor.

Bu yılın başlarında Ulusal Bilim Vakfı, Antarktika'dan komşu Yeni Zelanda veya Avustralya'ya deniz tabanı boyunca seyahat edecek bir fiber optik kablo inşa etme olasılığını ciddi şekilde araştırmaya başladı. Fikrin ilk olarak on yıldan biraz daha uzun bir süre önce ortaya atıldığı söyleniyor, ancak diğer projelere öncelik verildiği için bir nevi sıra fiber internete gelmedi. Antarktika'nın internetini modernize etmeye yönelik bu son çaba başarılı olursa, bilim adamları bunun donmuş kıtadaki hem araştırmaları hem de günlük yaşamı değiştireceğini söylüyor.

Fiber internet Antarktika'da günlük yaşamı da değiştirir

Verileri daha verimli bir şekilde analiz etmenin yanı sıra, kablonun fiziksel varlığı yeni veri türlerinin toplanmasını mümkün kılabilir. Örneğin, kablodaki fiberler, “dağıtılmış akustik algılama” adı verilen yeni bir teknikle sismik verileri toplamak için kullanılabilir. İklim değişikliğinin ne kadar hızlı ortaya çıktığını anlamak için önemli bir yer olan Antarktika'nın Güney Okyanusunda sürekli sıcaklık ve basınç gözlemleri yapmak için kabloya sensörler eklenebilir.

Bilim insanları Güney Okyanusu'nun zayıf bir şekilde gözlemlendiğini ve sıcaklıklar arttıkça, gerçek zamanlı olarak bu tür sürekli gözlemlerin bilim adamlarının bunu anlamasını büyük ölçüde iyileştirebileceğini söylüyor. Araştırma fırsatlarının ötesinde, daha hızlı internet, istasyon ziyaretçilerinin aileleriyle, Antarktika dışındaki meslektaşlarıyla ve daha geniş halkla iletişim kurmasını da kolaylaştıracaktır. Bununla birlikte yüksek hızlı bir internet bağlantısı birçok fayda sağlasa da, bazı bilim adamları böyle bir değişikliğin McMurdo İstasyonu'ndaki kültürü nasıl etkileyeceği konusunda da endişeleniyor.

ABD himayesindeki McMurdo İstasyonu 1956 yılında kuruldu.

Bugün, Antarktika'da çalışan araştırmacılar, dış dünyayla iletişim kurmak için düşük bant genişliğine sahip uydulara güveniyorlar. ABD Ulusal Bilim Vakfı'nın teknoloji geliştirme müdürü Patrick Smith, tipik bir kırsal hane ile karşılaştırıldığında, McMurdo'da kişi başına düşen bant genişliği miktarının sınırlı olduğunu söylüyor. Araştırmacılar, meslektaşlarının gerçek zamanlı olarak analiz etmesi için dışa aktarmak yerine, fiziksel olarak eve geri getirmek için verilerini genellikle sabit disklerde depolamak zorunda kalıyor.

Bu durum, bilimsel araştırmayı yavaşlatan bir sıkıntı ortaya çıkarıyor. Eğer istasyonda yüksek hızlı internete geçilirse araştırmacılar, arşiv kayıt cihazlarına güvenmek yerine günlük operasyonları canlı yayınlayabilir, hava durumu tahminleri geliştirilebilir, uydu görüntüleri gerçek zamanlı olarak analiz edilebilir, siber güvenlik geliştirilebilir ve proje katılımı, sahada araştırma yapanların ötesinde genişletilebilir. Bu yüzden kıtaya yüksek hızlı internet gelmesi önem taşıyor.