İsmin aksine Mafya kelimesi her ne kadar olumsuz çağrışımlar yapsa da Paypal Mafyası bu çağrışımların çok ötesinde bir ilham kaynağı. Bu mafyayı, son yıllarda teknolojiye ilgisi olmayan insanlara bile kendinden söz ettiren isimlerinden oluşan bir grup olarak ifade etmek yanlış olmaz. Youtube’dan SpaceX’e hem hayatımızın bir parçası olan hem de hayranlıkla takip ettiğimiz girişimlerin hatırı sayılır bir kısmı PayPal Mafyası’nın elinden çıktı.

Onlara bu ismin verilmesinin nedeni ise hepsinin zamanında PayPal bünyesinde çalışmış olması. 1998 yılında kurulmuş olan Confinity isimli yazılım şirketi ile 1999’da Elon Musk tarafından kurulan X.com 2000 yılında güçlerini birleştirdi. Aynı zamanda yola isimlerini PayPal olarak değiştererek devam ettiler. Şirkette kurulan düzen ise çok sürmeden 2002 yılında değişikliğe uğradı.

PayPal, eBay tarafından satın alındı ve bununla birlikte yapısı da değiştirildi. Bu değişimden memnun kalmayan çalışanların çok büyük bir kısmı istifa ederek farklı işlere başladılar. Öyle ki, bu istifalar ‘’Mafya’’yı oluşturan insanların kaderini değiştiren bir kırılma noktasına dönüştü. Sadece girişimleriyle değil, yapısında bulunarak gelişmesine destek verdikleri şirketlerle ve yatırımlarıyla da günümüzün en iyileri haline geldiler. Şimdi gelin bu mafyanın önemli üyelerine yakından bakalım.

Jawed Karim

Listedeki ile PayPal mafyası üyesi, Youtube'un kurucu ortağı ve aynı zamanda platformdaki ilk videonun da sahibi Jawed Karim.

Jawed Karim, 20’li yaşlarının başında Paypal’da bir mühendis olarak yer alıyordu. Yaşı çok genç olmasına karşın, şirket için oldukça önemli olan dolandırıcılık karşıtı sistemleri geliştirdi. PayPal’daki işinin de ötesinde Karim genç yaşlarında başardığı işlerle tüm genç girişimcilerin ilham kaynağı olabilir. Zira kendisi Steve Chen ve Chad Hurley ile Youtube’u kurduğunda henüz 26 yaşındaydı. Geldiği noktada elindekilerle yetinmeyen Karim, Youtube kurulduktan sonra Stanford Üniversitesinde yüksek lisansını da tamamladı.

Üstelik Youtube’da paylaşılmış ilk video olan Me At the Zoo ile ilk Youtuber unvanını da sahip. Tabi ki Youtube Karim’in yer aldığı tek oluşum değil. Öğrencileri ve yeni girişimcileri fonlamak için ortakları Keith Rabois ve Kevin Hartz ile birlikte Youniversity Ventures isimli şirketi kurdu. Bu şirket, Palantir, Reddit gibi önemli şirketler de dahil olmak üzere farklı girişimlere yatırım yapmakta.


Jeremy Stoppelman

Mafyanın ikinci üyesi dünya devi Yelp'in kurucusu Jeremy Stoppelman.

Jeremy Stoppelman, zaten X.com zamanlarından beri şirkette mühendis olarak yer alıyordu. Şirketler birleşip PayPal olduktan sonra şirkette mühendislikten sorumlu başkan vekili oldu. Yine de bu konum onun için bağlayıcı ve kısıtlayıcı olmadı. PayPal’dan sonra Yelp için Russel Simmonsla bir araya geldi. Yelp, Stoppelman’ın hastalandığı dönemde ortaya çıkmış bir girişim fikri. Şöyle ki, kendisi grip oluyor ve iyi bir doktor için tavsiye bulmakta çok zorlanıyor. Bunun üzerine kullanıcıların işletmeler hakkında kişisel deneyimlerine dayalı tavsiyelerini paylaşabildiği bir girişim fikri elde ediyor. Yelp, geldiği noktada dünyanın pek çok yerinde hizmet veriyor.


Andrew McCormack

PayPal’a 2001 yılında katılan Andrew McCormack özellikle Peter Thiel ile birlikte çalıştı. PayPal sonrasında ise yine Peter Thiel’in kurduğu Clarium Capital isimli şirkette yer aldı. McCormack’ı asıl ayıran işi ise 2003 yılında başlıyor. San Francisco’da kurduğu restoranlarla oldukça iyi bir başarı yakaladı. 2008’de ise Peter Thiel’le yolları tekrar kesişti. Thiel Capital isimli yatırım firmasında çalıştıktan sonra birlikte Valar Ventures isimli girişimcilik şirketini kurdular.


Premal Shah

PayPal mafyasının bir diğer üyesi Premal Shah, PayPal sonrası Kiva ile adından söz ettirdi. 

Premal Shah, PayPal bünyesinde altı yıl boyunca ürün yöneticisi olarak çalıştı. PayPal sonrasında ise isminden en çok Kiva’nın kurucularından olarak söz ettirdi. Kiva çok sayıda ülkede hizmet veren ve kâr amacı gütmeyen bir kuruluş. Tam olarak misyonlarını ise ‘’yetersiz hizmet alan toplulukların gelişmesine yardımcı olmak için finansal erişimi genişletmek’’ olarak açıklıyorlar. Bununla birlikte Shah, renewables.org’un da kurucuları arasında yer alıyor. Center for Humane Technology, Change.org gibi organizasyonların da yönetim kurullarında rol almakta.


Luke Nosek

PayPal'ın kurucu ortaklarından Luke Nosek uygulamanın en önemli özelliklerinden olan "Instant Transfer"in de yaratıcısı.

Nosek, PayPal’ın kurucularından biri olmakla beraber şirkette pazarlama ve stratejiden sorumlu başkan yardımcılığı görevini üstleniyordu. Şirkete en büyük faydası anında transfer anlamına gelen “Instant Transfer’’i yaratmak oldu. PayPal’dan ayrıldıktan sonra ise dünya turuna çıktı ve melek yatırımcılığa yöneldi. Nosek o dönemdeki asıl büyük hamlesini 2005 yılında Founders Fund isimli şirketi kurarak yaptı. Luke Nosek, Peter Thiel, Brian Singerman ve Ken Howery  ortaklığıyla kurulan bu şirket SpaceX, Palantir gibi büyük şirketlerin de ilk yatırımcısıdır.


Ken Howery

PayPal mafyasının kurucu ortaklarında Ken Howery ise şu anda ABD Rekabet Edebilirlik Konseyi'nin bir üyesi.

Ken Howery, Paypal’ın hem kurucu kadrosundaydı hem de finans direktörüydü. PayPal’ın eBay’e satılışından sonra da eBay için kurumsal gelişim direktörlüğü görevini yürüttü.  2004 yılına gelindiğinde Howery, Thiel’in ekibine katılarak Clarium Capital Management’ta özel sermayeden sorumlu başkan yardımcısı olarak yerini aldı.

2005 yılında Howery, Thiel ve Luke Nosek ile birlikte Founders Fund'ı kurdu. Bir diğer başarısı ise 2012 yılında World Economic Forum tarafından Young Global Leader olarak adlandırılmasıdır. Howery, Girişimcilik konusunda Harvard Business School ve Stanfordda ders vererek eğitim alanında da oldukça faydalı işler yapmıştır. Kendisi girişimci tarafının yanı sıra siyasette de aktif olarak rol alan bir isimdir.


David O. Sacks

Paypal’da COO görevini üstlenen David O. Sacks'ın yolu Hollywood'dan bile geçti.

Paypal’da COO olan Sacks Mafya içerisinde en farklı işleri yapan isimlerden birisi aslında. eBay’e satış sonrası ekibin büyük çoğunluğu benzer yolları izlese de Sacks, Hollywood’a giderek büyük bir fark koydu ortaya. Üstelik bu gidişi alelade bir gidiş olmadı. Yapımcılığını ve finansını üstlendiği Thank You for Smoking Altın Küre’ye aday gösterildi. 2006 yılında Geni.com ile girişimciliğe dönüş yaptı. 2008’de ise ‘‘kurumsal sosyal ağ’’ olarak tanımlanan Yammer’i kurdu.

Bunların da yanı sıra Craft Ventures da yine kendisinin kurucuları arasında bulunduğu bir şirket. Sadece başlattığı girişimcilik hareketleri değil, yatırımcısı olduğu şirketler de oldukça önemli. SpaceX, Scribd, Slack, Facebook, Affirm, Palantir, Airbnb gibi günümüzde çok iyi konumda olan girişimler de dahil olmak üzere çok sayıda girişimi destekleyen bir melek yatırımcı.


Peter Thiel

Mafyanın en önemli isimlerinden Peter Thiel milenyum teknolojisine yön veren kişilerin başında geliyor.

Peter Thiel, Confinity’nin kurucularından olduğu için PayPal ile olan bağlantısı şirket bu ismi almadan önce başladı. PayPal da ise kuruculuğun yanı sıra CEO olarak görev aldı. Şirketten ayrıldıktan sonra payına düşen yüksek meblağ ile çeşitli girişimlere yatırım yaptı. Bu girişimler içinde Facebook gibi şu an büyük şirketlerin de olduğunu belirtmek gerek.

Ayrıca, Clarium Capital Management da Thiel tarafından kuruldu. Thiel’in en önemli işlerinin arasında Palantir Technologies’in de yer aldığını söylemek yanlış olmaz. Kurucusu olduğu Palantir, data analizi konusunda hizmet veren bir yazılım şirketi. Şirketi bu denli önemli yapan nokta ise devletin istihbarat, sağlık, güvenlik birimleri tarafından kullanılmasıdır. Thiel’in kurucularından olduğu şirketler bunlarla da sınırlı değil. Kendisi Valar Ventures ve Founder Funds’ın da co-founderlarından.


Keith Rabois

Keith Rabois'in sadece PayPal mafyasında değil LinkedIn, Slide, Square gibi önemli şirketlerde de üst düzey yöneticilik görevi yaptı.

Keith Rabois, PayPal’da oldukça fazla görev almış bir isim. İş geliştirme, halkla ilişkiler, politika gibi şirket için çok önemli alanlardan sorumlu genel müdür yardımcısı konumundaydı. Rabois sadece PayPal’da değil; LinkedIn, Slide, Square gibi şirketlerde de üst düzey pozisyonlarda görev aldı. Her ne kadar yatırım ve girişim konusunda çok öne çıkmasa da bir şirketi ileri taşıma konusunda son derece başarılı bir isimdir.


Reid Hoffman

PaayPal'da COO görevini üstlenen Reid Hoffman, en çok kullandığımız sosyal platformlardan LinkedIn'in de kurucu ortakları arasında yer alıyor.

Hoffman’ın PayPal’a gelişi kendi girişimi olan SocialNet’in ardından gerçekleşti. Benzer ilgi alanları olan insanları eşleştirmeyi hedefleyen SocialNet, onun deyimiyle kesinlikle zamanının ilerisinde bir fikirdi. Hoffman PayPal’da ise COO olarak görev aldı. Şirket için o kadar önemliydi ki firefighter-in-chief olarak anılıyordu. PayPal’dan sonra ise ortaklarıyla birlikte LinkedIn’i kurdu. Bunun yanı sıra melek yatırımcılığı da oldukça takdir toplayan bir konu çünkü Facebook, Airbnb gibi 80’den fazla girişimin melek yatırımcılarından.


Max Levchin

PayPal'ın kurucu ortaklarından Max Levchin, kendi girişimlerinin yanı sıra Yelp, Evernote, Affirm, Yahoo! gibi şirketlerin hem yatırımcıları hem de üst düzey yöneticileri arasında bulundu.

Levchin, PayPal’ın kurucu ortağı olduğu gibi şirket için teknoloji noktasında da hatırı sayılır bir yeri vardı. 2002 yılında MIT Technology Review TR100 listesinde 35 yaş altındaki yenilikçiler arasında yer aldı ve Yılın Yenilikçisi seçildi. PayPal’ın satışından sonraki hamlesi ise 2004 yılında Slide’ı kurmak oldu. Kendi girişimlerinin yanı sıra Yelp, Evernote, Affirm, Yahoo! gibi şirketlerin hem yatırımcıları hem de üst düzey yöneticileri arasında bulundu. Ayrıca, U.S. Consumer Financial Protection Bureau’da da görev aldı.


Roelof Botha

Roelof Botha PayPal sonrası Youtube, Jawbone, Evernote, Tumblr ve Xoom başta olmak üzere pek çok teknoloji şirketinin yönetim kadrosunda yer aldı.

Botha, PayPal’da kurumsal gelişim direktörlüğü, CFO gibi pozisyonlarda bulundu. Paypal sonrasında ise çok sayıda şirketin yönetim kurulunda yer aldı. Bu şirketler arasında Youtube, Jawbone, Evernote, Tumblr ve Xoom gibi dikkat çekici şirketler de var. 2003 yılında, fikir aşamasında olan işlerin yatırım fonlarını yöneten Sequoia Capital’e katıldı. Halen aynı firmada yoluna devam etmektedir.


Elon Musk

PayPal mafyasının son kurucu ortağı Elon Musk ise tüm dünyanın tanıdığı ve bir şekilde kendinden bahsettirmeyi başaran bir girişimci

PayPal, 1999 yılında Musk'ın finansal hizmetler ve e-posta ödeme şirketi X.com ile birleşti. Musk, PayPal eBay'e satıldığı sırada yeni şirketin en büyük hissedarı oldu ve anlaşmadan 165 milyon dolar kazandı. Bu anlaşmadan cepleri dolu çıkan Musk, elde ettiği yatırımla yaratıcı fikirlerini hayata geçirmeye başladı. Haziran 2002'de CEO ve CTO olarak görev yaptığı Space Exploration Technologies'i (SpaceX) başlattı ve teknoloji gündeminde yepyeni bir sayfa açtı.

Dragon uzay aracı, Mayıs 2012’de SpaceX'in Uluslararası Uzay İstasyonuna araç fırlatan ve yerleştiren ilk ticari araç olmasını sağladı. Bugün dilimizden düşmeyen elektrikli otomobil firması Tesla Motors’un liderliğini 2008 yılında üstlendi. 2013 yılında ise devrim yaratan bir fikirle geldi. Greater Los Angeles bölgesi ile San Francisco'daki Bay Area arasında bir ulaşım yolu olarak “Hyperloop” adında tamamen güneş enerjisine dayanan bir ses altı hava yolculuğu makinesi önerisini sundu.