Son dönemde pek çok şirketin yatırım yaptığı uzay turizmi endüstrisi kızışıyor. Virgin Galactic ve Blue Origin gibi şirketler sayesinde, artık Rusya ve Amerika Birleşik Devletleri gibi süper güçler dışında zenginler veya istenilen ücreti karşılayabilen herkes, uzayda yolculuk yapabilecek.

Space Perspective isimli ABD merkezli yeni bir şirket, uzay turistlerini dev bir balonla uzaya çıkarmaya hazırlanıyor. Yeni bir uzay yolculuğu girişimi olan Space Perspective, Richard Branson'ın 250 bin dolarlık fiyatı olan Virgin Galactic'inden farklı olarak, yolcu başına yaklaşık 125 bin dolar ücret talep ediyor. Space Perspective, 2024 yılında uzay uçuşları için şimdiden 500'den fazla koltuk satıldığını açıkladı.

Space Perspective'in uzay aracı, devasa bir yüksek irtifa balonuna bağlanan dört metre uzunluğunda ve beş metre genişliğinde topaç şeklindeki bir kapsülden oluşuyor. Yeni gelişen roket tabanlı uzay turizmi endüstrisine bir alternatif olarak tasarlanan şirketin “Spaceship Neptune” kapsülleri, yolcuları 100.000 fit yüksekliğe taşıyacak.

Space Perspective'in balon tabanlı konsept görüntüsü

Aracın tasarımı, son dönemde uzay turizmi sektöründe öne çıkan diğer özel şirketlerin roket tabanlı araçlarından epey farklı görünüyor. Stadyum büyüklüğündeki balona bağlanan kapsül, turistlere en iyi manzarayı sunacak şekilde tasarlandı. Bu yüzden kapsülün duvarları, zeminden tavana uzanan camlarla kaplandı. Ayrıca yolcuların uçuş sırasında “yeryüzündeki yakınlarıyla bağlantı kurmalarına” olanak tanıyan iletişim sistemleri de tasarıma dahil edildi.

Şirket, tek seferde bir pilot ve 8 yolcudan oluşacak mürettebatı güvenli bir şekilde uzaya çıkarıp geri getirmeyi hedefliyor. Space Perspective’in kurucusu ve CEO’su Jane Poynter, “Herkes dünyayı uzaydan görebilmeli” diyor.

Şirkete göre, uzay yolculuğu nispeten kısa olacak. Amaçlanan irtifaya çıkmak için iki saat harcanacak ve ardından Dünya'ya geri dönmek için iki saat daha harcanacak. Yükseliş ve iniş arasında yaşanan iki saatlik bu yolculukta gezginler şüphesiz nefes kesici anlar yaşayacaklardır. Yolculuk bittiğinde ise kapsül Atlantik Okyanusu'nda dinlenecek ve yolcular bir tür gemi tarafından alınıp kıyıya geri getirilecek.

Uzay aracının başlangıçta NASA'nın Florida'daki Kennedy Uzay Merkezi'nden kalkması planlanıyor. Daha uzun vadeli planlar arasında Alaska ve Hawaii’deki özel fırlatma tesisleri de yer alıyor. Ancak test uçuşlarının Florida’da gerçekleşmesi bekleniyor.

Uzay Gemisi Neptün'ün hareket halindeki bir videosunu şuraya bırakalım: